La represión de los negocios ilegales de "cebo y cambio" en las fiestas se acelera

La ley está alcanzando a los implicados en las estafas de los "créditos de ocio" y los falsos clubes de vacaciones, con detenciones, condenas de prisión y fuertes sanciones económicas.

Ya en 2013, el Centro Europeo del Consumidor del Reino Unido advirtió de un nuevo producto vacacional creado para eludir intencionadamente la legislación que protege a los consumidores en el sector de la multipropiedad. Describieron cómo a los veraneantes se les prometía la afiliación a un club de vacaciones o descuentos durante años en futuras reservas de alojamiento, así como otros productos de ocio como días de spa o el uso de instalaciones deportivas, y normalmente se les cobraba hasta 15.000 libras por inscribirse.

Lo que no se aclaró en su momento fue la "doble estafa" que suponía: la captación de propietarios de tiempo compartido, atraídos con falsas ofertas de cualquier cosa, desde un intercambio parcial por su tiempo compartido hasta supuestos servicios legales para rescindir los contratos de tiempo compartido y reclamar la devolución del dinero.

La noticia de que padre e hija Dominic y Stephanie O'Reillyque dirigió la importante Grupo EZE estafa han sido se le ha ordenado devolver más de 400.000 libras esterlinas ha destacado recientemente la forma en que los servicios jurídicos y de reclamaciones formaban parte integrante de las estafas que se producían. Los O'Reillys ya habían sido condenados y sentenciados a penas de prisión, y ahora la UK National Trading Standards les ha impuesto órdenes judiciales para que recuperen los beneficios ilegales que obtuvieron

El cebo y el cambio

Tal y como describen las normas de comercio, EZE solía dirigirse a los propietarios de multipropiedad, convenciéndoles de que se inscribieran "por servicios que no querían ni necesitaban, incluidos los servicios de enajenación de multipropiedad y una "afiliación a un club" que ofrecía descuentos que en realidad no existían. En las presentaciones se hacían falsas afirmaciones de que las multipropiedades existentes de las víctimas durarían a perpetuidad y que se transmitirían enormes deudas a sus hijos a menos que los consumidores se inscribieran en los servicios de enajenación de multipropiedad de EZE."  También participaron otras empresas para ayudar a convencer a los consumidores de las supuestas "ventajas", entre ellas empresas de viajes y servicios jurídicos estrechamente relacionadas. En el caso de EZE, los consumidores se dirigieron a empresas como 'Viajes a todas partes". - controlado por Stephanie O'Reilly y Legal Praetorian - una empresa regulada de gestión de siniestros (CMC) de la que Dominic O'Reilly era director antes de caer en desgracia con el propietario Gary Smith - Este último, que también fue el EZE Director Jurídico y de Cumplimiento y que utilizó otra empresa, Ley LCM para perseguir a las víctimas de EZE en busca de pagos y amenazar con acciones legales contra los consumidores que se quejaron públicamente de EZE.

Millones perdidos por los consumidores en circunstancias similares

Aunque es el más destacado de estos fraudes (EZE fue anteriormente patrocinador del Birmingham City FC y "socio oficial del Celtic FC"), en realidad es uno de los muchos implicados en estos engaños, y los consumidores, muchos de ellos de edad avanzada, han sufrido enormes pérdidas.

En 2012, siete empresas conectadas, conocidas colectivamente como Clase Club fueron cerradas por el gobierno del Reino Unido. Aquí, el Servicio de Insolvencia del Reino Unido declaró "se animó a los propietarios de tiempo compartido a inscribirse en una acción de grupo contra la industria del tiempo compartido que llevaría a cabo una organización llamada International Timeshare Refund Action (ITRA). El tribunal escuchó que, en lugar de ello, la presentación de la ITRA se convirtió en una presentación de Club Class en la que se informó a los consumidores de que había una oportunidad "única" para que renunciasen irrevocablemente a sus multipropiedades en pago parcial del importante coste de la afiliación a Club Class, que oscilaba entre unas 7.000 y 15.000 libras esterlinas. Los consumidores desconocían de antemano que éste era el verdadero objetivo de la reunión". En este caso, el "proveedor de servicios legales, ITRA, continuó operando hasta 2019, cuando una orden del Tribunal Superior los cerró después de que el negocio no pagara los reembolsos a los consumidores según lo ordenado por los tribunales. Andrew Cooper, director de dos de las empresas cerradas en 2012 y "consultor" de la ITRA es ahora director de ECC" - Reclamaciones de los consumidores europeosque ha admitido en el pasado que " tenía un acuerdo con International Timeshare Refund Action (ITRA) para presentar a los clientes los centros de consulta de la ITRA en todo el Reino Unido para que pudieran contratar los servicios de la ITRA. Además, explicaron que "ITRA y ECC tenían los mismos accionistas y, por tanto, eran empresas legalmente asociadas"

Y en 2017, la policía allanó las oficinas de Reino Unido y España de un negocio llamado Viajes de Monstruos, realizando varias detenciones. Monster también había afirmado que proporcionaba esta mezcla de créditos de ocio y servicios de eliminación de tiempo compartido. El propietario de Monster, Mark RoweEl Sr. G. B., que se encuentra en libertad bajo fianza policial a la espera del resultado de las investigaciones, puso en marcha posteriormente otras operaciones similares en las que volvió a relacionar los "clubes de descuentos vacacionales" con los servicios jurídicos de multipropiedad, comercializando estos últimos comoABC Legal / ABC Lawyers / Timeshare.Lawyer. Desde entonces, Rowe también las ha cerrado, con ECC de Andrew Cooper diciendo que han comprado los "activos" - las bases de datos de clientes y los sitios web, etc. (pero no las empresas propiamente dichas).

Y en 2018, Francis 'Frank' Madden fue condenado a 40 meses de prisión tras una serie de delitos relacionados con falsos clubes de vacaciones que se remontan a años atrás. Con demasiada frecuencia se dirigía a propietarios de multipropiedad -sobre todo de edad avanzada- con promesas de venta de multipropiedad. Madden también fue condenado a entregar bienes personales por valor de 20.000 libras en 2019.

Continúan las investigaciones sobre gran parte de los casos mencionados y otros importantes casos similares. KwikChex estima que se han producido más de 100 millones de libras de perjuicios para los consumidores relacionados con estas estafas.

Buscar ayuda

Por supuesto, hay reclamaciones auténticas que pueden presentar los consumidores. En muchos casos, se pueden abordar y resolver directamente con la empresa de tiempo compartido, o recurriendo a servicios de mediación reconocidos.

Cuando se considere necesario emprender acciones formales, la experiencia de miles de consumidores afectados por situaciones como las anteriores demuestra que es necesario extremar la precaución y la diligencia. Por ejemplo, los consumidores pueden presentar algunas reclamaciones gratuitas y organizaciones como Citizens Advice ofrecen asesoramiento gratuito al respecto.

KwikChex, empresa galardonada con el premio a la protección del consumidor que gestiona el Grupo de trabajo sobre la multipropiedad y está acreditado por UK Trading Standards ha aportado pruebas y declaraciones de testigos en estos asuntos y está disponible para proporcionar asistencia gratuita a cualquier consumidor que se haya visto afectado o tenga dudas o simplemente quiera realizar comprobaciones.

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