Continúa la grave preocupación por las agencias de viajes en línea. Se insta a los consumidores a examinar más detenidamente las "ofertas".

Los reguladores y las organizaciones de consumidores ya han puesto de manifiesto importantes problemas con las agencias de viajes en línea (OTA), y una pequeña empresa ya ha reclamado con éxito una indemnización por las pérdidas causadas por Booking.com

Las agencias de viajes online o OTAs, como se las conoce mejor, dominan las reservas de alojamiento. Los hoteles y otros proveedores de alojamiento no pueden competir con su enorme presencia en línea, que se hace aún más dominante por las asociaciones que muchos tienen con TripAdvisor.

Aunque utilizar este tipo de empresas para encontrar el lugar ideal para alojarse puede parecer una gran idea, con la posibilidad de buscar rápidamente y comparar precios, hay cuestiones que indican que ha habido un grave perjuicio tanto para los consumidores como para las empresas durante un tiempo considerable.

A lo largo de los años, varios organismos reguladores de distintos países han investigado, sancionado y dictado órdenes en relación con las prácticas comerciales de las OTA. Las preocupaciones han incluido los efectos de los contratos muy restrictivos que se imponen a los hoteleros, la no inclusión de los impuestos en los precios mostrados y la publicidad engañosa. Ahora, la organización de consumidores británica Which? ha dado a conocer los detalles de una investigación que ha vuelto a poner de manifiesto los problemas, y ha concluido que las prácticas y las comisiones que cobran las OTAs están haciendo subir los precios, y que los consumidores pueden negociar muy a menudo ofertas mucho mejores con los hoteles directamente. Which? también ha llamado la atención sobre las quejas de algunos hoteleros por la información engañosa que publican las OTAs sobre la disponibilidad y los precios, que puede causar graves daños financieros a las empresas, afectando especialmente a las más pequeñas que no quieren anunciar sus propiedades en los sitios web de las OTAs.

KwikChex ayuda a una pequeña empresa a ganar miles de libras en compensación de Booking.com

KwikChex ayudó a librar una batalla exitosa en nombre de una pequeña empresa griega después de que los anuncios en línea de Booking.com utilizaran repetidamente el nombre de su propiedad a pesar de que no estaban suscritos a Booking.com. Cuando los consumidores hacían clic en los enlaces, eran guiados a la competencia. La información que Booking.com proporcionaba a TripAdvisor también indicaba falsamente que Booking.com era un agente de la propiedad y esto dio lugar a que se mostrara un aviso de "Agotado" en el sitio de TripAdvisor.

Este comportamiento se prolongó durante varios años y causó importantes pérdidas a la empresa. Dio lugar a una batalla legal que fue en sí misma angustiosa para un negocio tan pequeño, con un grave efecto adicional en la salud de los propietarios. Finalmente, tras negar la responsabilidad de los múltiples abusos que se habían producido, KwikChex recibió una oferta de liquidación de Booking.com de varios miles de euros, que fue aceptada, pero el desgaste de los propietarios durante la batalla les pasó factura.

KwikChex descubrió que no se trataba de un incidente aislado -que se repetía en Booking.com, donde otras propiedades no vendían sus alojamientos a través de la empresa- y que el problema se daba también en otras OTAs.

¿Qué pueden hacer los consumidores?

Which? recomienda lo siguiente

  • Buscar un hotel en Booking.com (o similar)
  • Busque en Google el nombre de la propiedad y desplácese hacia abajo para encontrar el sitio oficial
  • Envíe un correo electrónico o llame directamente al hotel
  • Cita la tarifa de Booking.com. ¿Pueden mejorarla?
  • Calcula entre 15% y 25% de la tarifa. Este es el ahorro potencial para el hotelero, y un buen indicador del margen de maniobra

Esto puede parecer un consejo injusto, ya que las OTAs gastan mucho dinero en publicidad y en la tecnología que tienen que mantener, pero es comprensible si se tiene en cuenta el "acoso", las prácticas engañosas y las altas comisiones.

Puede leer los detalles del informe de Which? aquí - https://www.which.co.uk/news/2020/03/why-youre-paying-too-much-for-your-hotel/

Publicado por Editor